04 août 2014

Le mémorial Interallié de Liège

Il y a cent ans, tout commence par l'invasion de la Belgique. Le même jour, un premier mort : le soldat Fonck, tué par les Allemands à Thimister-Clermont, village proche de la frontière allemande. Ensuite, ce sera la résistance héroïque de Liège qui permet à la France de gagner un temps précieux pour se préparer à l'assaut. C'est pourquoi, la journée de commémoration du centenaire de la Première Guerre mondiale débutait aujourd'hui au Mémorial Interallié de Cointe qui surplombe la Cité ardente, en présence du roi Philippe et de... [Lire la suite]
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28 juin 2014

C'était hier

Je sais : avant même qu’elles ne débutent, certains en ont déjà assez des commémorations du centième anniversaire de la Seconde guerre mondiale. Des cérémonies, des hommages, des émissions de radio et de télévision, des bouquins et des numéros spéciaux… La barbe ! Eprouvent-ils le même ras-le-bol pour la Coupe du Monde de football ? Elle aussi, pourtant, squatte nos écrans. Elle aussi célèbre le patriotisme… enfin, le chauvinisme. Bon, d’accord, la guerre éclatait il y a cent ans. Un siècle ! Pour les... [Lire la suite]
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22 avril 2014

Chronique familiale (2)

Au commencement, rien ! (en tout cas pas grand-chose)    Lorsque j’entame mes recherches généalogiques sur la famille de mon grand-père maternel Victor Servais ENGLEBERT, je dispose de peu d’éléments. Celui-ci étant décédé près de vingt ans avant ma naissance, les informations en ma possession sont toutes de deuxième voire de troisième main. Je possède néanmoins le « livret de famille » établi lors de son mariage à Valenciennes (France) le 4 juillet 1904 avec ma grand-mère Marthe Marie Malvoisin. Je connais donc... [Lire la suite]
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07 avril 2014

Souvenirs de guerre

 Je pensais le lui demander, mais elle m’a devancée. Ma cousine D. m’a envoyé ce matin quelques photos de l’un des vases-obus que j’ai si souvent vus sur la cheminée de notre grand-mère, sans songer à l’époque à lui demander des précisions sur ces objets tellement familiers et pourtant tellement intrigants. Je (re)découvre donc celui-ci, gravé du nom de notre grand-père Victor, mais aussi des deux dates « 1914-1916 » et d’une mention « Souvenir de guerre ». Ce qui prouve que celui-ci du moins n’est pas... [Lire la suite]
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31 mars 2014

Art des tranchées

Suite à mon précédent billet, ma cousine D. me signale que c'est elle qui possède l'un des deux vases en douille d'obus qui trônait autrefois sur la cheminée de notre grand-mère. Il me plaît de savoir qu'en voilà un au moins qui ne finira pas sur une brocante. Elle précise également qu'il est décoré de motifs floraux Art Nouveau et du nom de notre grand-père : Victor. J'en déduis qu'il a été sculpté spécialement pour celui-ci et que, contrairement à ce que je pensais, il ne lui aurait pas été offert en souvenir de son frère... [Lire la suite]
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28 mars 2014

Apocalypse

Sur la cheminée de ma grand-mère, il y avait deux vases, dorés, brillants, d’une curieuse forme allongée, avec des décors gravés à volutes et deux dates : 1914-1918. J’ignorais alors qu’il s’agissait d’obus et qu’ils avaient été offerts à mon grand-père en souvenir de son frère Rodolphe, mort dans les premiers jours de l’offensive décisive des Flandres, c’est-à-dire dans les derniers jours de la guerre. J’ignore ce que les deux vases sont devenus, mais il me plaît de savoir que d’engins de mort des artistes ont a pu créer des... [Lire la suite]
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26 février 2014

Des hommes et des guerres

    Mon billet précédent m’a remis en mémoire le fait que j’appartiens à la première génération, sans doute depuis des millénaires, n’ayant jamais vécu la guerre ni même une révolution, excepté, bien sûr, celle des mœurs. A l’échelle de la planète, nous sommes aujourd’hui encore une minorité dans ce cas. Partout autour de nous, la violence domine et les hommes se déchirent, pour le pouvoir, pour l’argent ou pour des idées. On en a eu l’exemple encore l’autre semaine avec les sanglants événements de Kiev dont les... [Lire la suite]
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24 février 2014

De l'horreur, la beauté peut-elle surgir ?

Ordinairement, je ne me laisse pas séduire par un livre parce qu’il a obtenu un quelconque prix. Cette fois, pourtant, parce que je venais de me farcir à la queue leu leu trois best sellers plus consternants les uns que les autres, parce que, surtout, j’avais lu les éloges de critiques littéraires que j’apprécie, je me suis fait offrir pour Noël le Goncourt 2013 : « Au revoir, là-haut » de Pierre Lemaître. Je viens de le commencer et déjà je suis sous le charme, si j’ose dire à propos d’une histoire de survivants de la... [Lire la suite]
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22 janvier 2014

Se dépasser sans blesser ni se perdre

« Enfant juif caché durant la guerre, j’ai longtemps cru être d’origine roumaine. Il m’a fallu participer à un congrès de neurochirurgie à Bucarest en l’an 2000 pour découvrir que mes parents étaient moldaves. Soit ! Cela ne change rien à ma vie ni à mon être profond. Cela témoigne seulement des turbulences qui ont agité cette région du monde au cours des dernières décennies. Néanmoins, il n’est pas interdit de penser que, sans elles, je ne serais pas devenu ce que je suis aujourd’hui, un neurochirurgien belge, juif et... [Lire la suite]
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05 novembre 2013

Il y a cent ans...

  Les commémorations du centenaire de la guerre 14-18 ont débuté hier. En Wallonie. En Fédération Wallonie-Bruxelles. Pas encore en Flandre. En Belgique (?), la culture et la transmission ne sont plus désormais du ressort de l’état fédéral mais bien des entités fédérées. Cette guerre concerna pourtant tout le pays (et ses voisins). Mais le Nord, Bruxelles et le Sud s’en souviendront séparément, par des actions non concertées. Heureusement que le ridicule ne tue pas ! En signe de paix et de réconciliation, les... [Lire la suite]