18 septembre 2015

La construction d'un mythe

Je viens de terminer « Comment les Français ont gagné Waterloo », de l’historien anglais Stephen Clarke (Albin Michel). J’ai bien ri. J’ai beaucoup appris. Avec cet humour typiquement british qui fait les plumes acérées, c’est peu dire qu’il s’en donne à cœur joie sur un thème aussi béni pour un anglo-saxon que la gloire napoléonienne, qui est aussi celle de  la France. Car, enfin, qu’on le veuille ou non, Napoléon a perdu la bataille de Waterloo, Wellington et Blücher l’ont gagnée, mettant définitivement fin à un... [Lire la suite]
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27 juin 2014

Chronique familiale : une pause s'impose

Le centre de Liège : la cathédrale Saint-Lambert, le palais des princes-évêques (à l'arrière) et le perron, symbole des libertés, sur la place du marché. Je l’ai déjà écrit : lors de recherches généalogiques au long cours, il est parfois (souvent) utile de faire une pause. Il vient, en effet, toujours un moment où l’attention s’étiole, les découvertes se raréfient, les erreurs s’accumulent, le doute s’insinue… Du coup, l’enthousiasme s’effrite et l’ennui du pensum s’en vient subrepticement remplacer le plaisir de la quête. Je... [Lire la suite]
14 avril 2014

Chronique familiale (1) : Un nom d'origine germanique

  Il fut un temps, dans les années 1950-60, où, lorsque Maman, ses frères, neveux et nièces donnaient leur nom, la question fusait, immuable : « Comme les pneus ? » Et chacun d’approuver. À l’époque, les pneus Englebert « sponsorisaient » - comme on ne disait pas encore – les plaques émaillées annonçant une agglomération sur les routes belges. Sur fond jaune bordé de rouge, elles égrenaient joyeusement les 2.739 noms des 2.739 communes du petit Royaume de Belgique, sous lesquelles s’étirait... [Lire la suite]