10 octobre 2015

Où il est question d’une bataille, d’un tremblement de terre et de religieuses peu assidues à la tâche

  La bataille de Rocourt (1746)  Les recensements du curé de Glain (ici) m’ont finalement permis d’identifier un frère et une sœur aînés de mon aïeule Anne Catherine MESTREZ, alors que je battais un peu le beurre à ce niveau. En 1736, en effet, il note que Gertrude MAGHUIN, veuve MESTRE, vit avec trois enfants : Gertrude (16 ans), Gérard (14 ans) et Anne Catherine (11 ans). A l’époque, la paroisse compte 292 familles, soit 1.237 « âmes », parmi lesquels 905 « communians » (sic) environ et 322... [Lire la suite]
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18 septembre 2015

La construction d'un mythe

Je viens de terminer « Comment les Français ont gagné Waterloo », de l’historien anglais Stephen Clarke (Albin Michel). J’ai bien ri. J’ai beaucoup appris. Avec cet humour typiquement british qui fait les plumes acérées, c’est peu dire qu’il s’en donne à cœur joie sur un thème aussi béni pour un anglo-saxon que la gloire napoléonienne, qui est aussi celle de  la France. Car, enfin, qu’on le veuille ou non, Napoléon a perdu la bataille de Waterloo, Wellington et Blücher l’ont gagnée, mettant définitivement fin à un... [Lire la suite]
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20 juin 2015

Pour en finir avec Waterloo

Le comble : je ne suis jamais montée tout en haut de la butte alors que ma meilleure amie d'enfance habitait Waterloo, que moi-même j'habitais encore récemment à une vingtaine de kilomètres et que suis bien souvent passée à son pied. Et ce n'est pas demain la veille que je grimperai les 226 marches car, à propos de pied, j'en ai un, pour l'instant, qui me pose de petits (gros ?) problèmes.  Ceci dit, si j'admire l'engagement des reconstitueurs, j'ai un mal certain à les comprendre. Jouer aux petits soldats : voilà bien un rêve... [Lire la suite]
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19 juin 2015

TopFlop d’un bicentenaire

Après une journée inaugurale qui s’est clôturée par le somptueux spectacle sons et lumières « Inferno » inspiré du poème de Victor Hugo « Expiation », ces vendredi et samedi 18 et 19 juin se déroulent dans la plaine de Waterloo – pardon, de Braine l’Alleud – la plus grande reconstitution jamais réalisée de la bataille qui mit un terme définitif au règne de Napoléon. Je n’y serai pas mais pour avoir assisté l’an dernier à une reconstitution plus modeste, j’imagine sans peine le réalisme et l’éclat de cette... [Lire la suite]
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06 juillet 2014

Il y a cent nonante-neuf ans…

Cette bataille, les armées de Napoléon l’ont gagnée. C’était au moulin de Bierges (Wavre), le 18 juin 1815. Trois corps d’armée française commandés par le maréchal Grouchy s’opposaient à une arrière-garde prussienne placée sous les ordres de Johan von Thielmann. Mais bien que les Prussiens aient été repoussés, ils résistèrent suffisamment longtemps pour permettre à leur armée, commandée par Blücher, d’aller prêter main forte aux troupes de Wellington. Avec le dénouement que l’on sait, le même jour, à Waterloo. L’an prochain, on... [Lire la suite]
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