21 février 2013

La déménagite (3)

  Du côté paternel, la bougeotte n’était pas autant de mise que du côté maternel. Après leur mariage, mes grands-parents ne déménagèrent qu’une seule et unique fois. Par contre, ils avaient auparavant franchi l’un et l’autre, séparément, un pas énorme et décisif : originaires de Flandre occidentale, lui de Menin, elle de Langemark, ils étaient venus chercher du travail dans la capitale, lui comme boucher, elle comme femme de chambre dans un grand hôtel proche de la gare du Midi où il lui arriverait de croiser l’écrivaine... [Lire la suite]
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18 février 2013

La déménagite (2)

Mon arrière-grand-mère Elisa avait, paraît-il, un sacré caractère (dixit ma grand-mère). Or, à la fin de sa vie, elle n’avait, semble-t-il, aucun domicile fixe et s’invitait à tour de rôle chez chacune de ses cinq filles. D’abord ravies de la voir débarquer, notamment parce que, bonne couturière, elle cousait les vêtements de ses petits-enfants, les sœurs, à tour de rôle, se retrouvaient vite excédées par cette mêle-tout qui entendait régimenter leur ménage, leur famille, leur couple. Ma grand-mère me confia d’ailleurs un jour avoir... [Lire la suite]
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30 janvier 2013

Furent-ils heureux ?

L’une des plus grandes frustrations du généalogiste amateur consiste à ne savoir au bout du compte que bien peu de choses sur les ancêtres qu’il se découvre. Quelques noms de famille et de lieux, quelques dates, la croyance religieuse, le nombre et le sexe des enfants, une profession parfois. Mais qui étaient-ils vraiment ? Quelle était la couleur de leurs yeux et celle de leurs cheveux ? Les unions étaient-elles d’amour ou plutôt de convenance ? Comment vivaient-ils la mort en bas âge de tant d’enfants ? Et puis,... [Lire la suite]
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02 janvier 2013

La ronde des prénoms (bis)

Ma grand-tante Coralie Quand j’étais enfant, mes grands-tantes s’appelaient Coralie ou Elodie, prénoms qui me paraissaient aussi fanés que celles qui les portaient. Jamais au grand jamais je n’aurais pensé les donner à ma fille. Mes tantes s’appelaient Jeanne (ah les « Tantes Jeanne » de Bécaud !), Hélène, Rose… prénoms classiques, certes moins datés, mais quand même suffisamment associés à des dames d’âge mûr pour que, comme la plupart de mes contemporain(e)s, je les écarte définitivement de mes choix. Côté garçon,... [Lire la suite]
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20 décembre 2012

La ronde des prénoms

J’ai déjà évoqué mon arrière-grand-mère Pharaïlde et ces plus lointains aïeux nommés Tibalde et Lamoral. Mais il y a aussi parmi nos ascendants une Aldegonde et une Appoline, un Bénoni et un Damase, une Pélagie, une Natelle, une Théodilde et une Zélaïde, une Pétronille et deux Bellarmin, un Egidius, un Judocus et une Judoca… Bien sûr, aux côtés de ces prénoms oubliés, je trouve des ribambelles de Jean, de Pierre, de Baptiste, de Rosalie et de Catherine, dont les homonymies compliquent sérieusement les recherches dans les registres... [Lire la suite]
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10 décembre 2012

Nous sommes tous des survivants

Mon arrière-grand-père Ivo   Avoir soixante ans, ce n’est pas seulement être au centre d’une constellation familiale actuelle. C’est aussi se sentir le maillon d’une chaine remontant si loin dans le temps que l’esprit humain a bien du mal à l’envisager. Une chaine vouée à s’allonger dans les décennies et les siècles prochains. Ou pas. C’est banal de le dire. Ce sentiment d’appartenance est pourtant fort. Et même de plus en plus prégnant au fur et à mesure que mon propre temps raccourcit. Et puis, à bien y réfléchir, ce... [Lire la suite]
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