11 avril 2014

De la généalogie à l’histoire familiale

J’ai déjà dit ici ma passion pour les jeux de cartes, les polars et les puzzles, qui tous, me semble-t-il, découlent du même besoin quasi-viscéral de mettre de l’ordre là où, initialement, règne le chaos. Il en va de même, je pense, de mon goût pour la généalogie. Retrouver ses aïeux, restaurer le lien perdu, pister l’ancêtre oublié, dénicher la tante ou le cousin méconnu, démêler l’écheveau des filiations… autant de façons de rassembler les siens, ceux d’aujourd’hui et ceux d’hier, au sein d’une cohérence invisible traversant les... [Lire la suite]

07 avril 2014

Souvenirs de guerre

 Je pensais le lui demander, mais elle m’a devancée. Ma cousine D. m’a envoyé ce matin quelques photos de l’un des vases-obus que j’ai si souvent vus sur la cheminée de notre grand-mère, sans songer à l’époque à lui demander des précisions sur ces objets tellement familiers et pourtant tellement intrigants. Je (re)découvre donc celui-ci, gravé du nom de notre grand-père Victor, mais aussi des deux dates « 1914-1916 » et d’une mention « Souvenir de guerre ». Ce qui prouve que celui-ci du moins n’est pas... [Lire la suite]
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31 mars 2014

Art des tranchées

Suite à mon précédent billet, ma cousine D. me signale que c'est elle qui possède l'un des deux vases en douille d'obus qui trônait autrefois sur la cheminée de notre grand-mère. Il me plaît de savoir qu'en voilà un au moins qui ne finira pas sur une brocante. Elle précise également qu'il est décoré de motifs floraux Art Nouveau et du nom de notre grand-père : Victor. J'en déduis qu'il a été sculpté spécialement pour celui-ci et que, contrairement à ce que je pensais, il ne lui aurait pas été offert en souvenir de son frère... [Lire la suite]
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26 février 2014

Des hommes et des guerres

    Mon billet précédent m’a remis en mémoire le fait que j’appartiens à la première génération, sans doute depuis des millénaires, n’ayant jamais vécu la guerre ni même une révolution, excepté, bien sûr, celle des mœurs. A l’échelle de la planète, nous sommes aujourd’hui encore une minorité dans ce cas. Partout autour de nous, la violence domine et les hommes se déchirent, pour le pouvoir, pour l’argent ou pour des idées. On en a eu l’exemple encore l’autre semaine avec les sanglants événements de Kiev dont les... [Lire la suite]
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11 février 2014

Bénédictine

En généalogie, quand on se retrouve bloqué, il peut être bénéfique de faire une petite pause dans ses recherches. Ou de changer de branche. Car, la quête d’informations relevant du travail de bénédictin, il vient toujours un moment où on ne « voit » plus rien du tout et où domine l’impression irritante de tourner en rond, tel Guillaume de Baskerville dans le labyrinthe de la bibliothèque du « Nom de la Rose ». J’étais donc bloquée, par la multitude de Jean et d’Eustache dans ma généalogie, qui m’empêche de les... [Lire la suite]
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15 janvier 2014

Des nouvelles du Chili

Dans le vieux pêle-mêle de ma grand-mère, la photo occupait une place modeste, tout en bas à droite. Un peu floue comme souvent à l’époque les photos d’amateur, elle représentait une sœur de mon grand-père Victor, son mari et leurs six enfants, quelque part au Chili. Où, quand, pourquoi étaient-ils partis ainsi au bout du monde ? Je ne l’ai jamais su.  Quand j’étais enfant, cette grand-tante n’avait plus donné signe de vie depuis des décennies. La famille pensait qu’elle avait péri avec les siens dans un terrible tremblement... [Lire la suite]
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27 décembre 2013

Bon vent, Gérardine !

Elle aurait eu 102 ans le 12 janvier prochain. Elle a été incinérée hier. Elle est morte à l’hôpital quelques jours avant Noël. Sans souffrir. Elle s’est éteinte comme s’éteint une bougie arrivée à son terme. Tout doucement, sans faire de bruit. Comme elle avait vécu. Alors que nous avons été quasi-voisines durant des décennies, nous ne connaissions Gérardine que depuis quelques années, à un moment où nous n’habitions plus la même ville. Il avait fallu qu’elle entre dans la maison de repos où Louve-Chérie était adjointe à... [Lire la suite]
07 novembre 2013

La ronde des prénoms (5)

J’ai déjà évoqué sur ce blog les prénoms, communs ou beaucoup moins, de mes ancêtres les Liégeois et les diverses façons dont ils ont été choisis par leurs parents : prénoms des parrains et marraines, des grands-parents, d’un saint protecteur, de saints locaux, à la mode, etc. Or, tout récemment, en approfondissant l’histoire familiale, je suis tombée sur un curieux phénomène, dont je n’ai par ailleurs jamais entendu parler : la transmission par le parrain ou la marraine d’un nom de famille mué en prénom. Certes, nous... [Lire la suite]
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16 septembre 2013

La ronde des noms de famille

Elle s’appelle Elisabeth. Joli nom ! Classique, un peu désuet, mais super classe ! (D’ailleurs, c’est mon deuxième prénom !). Je la découvre lors de ma virée aux Archives de l’Etat à Liège un jour polaire du dernier printemps. A proprement parler, « découvre » n’est pas le mot car, bien sûr, je subodorais un peu beaucoup son existence. Disons, plus précisément, que j’apprends son nom dans l’acte de naissance de mon arrière-grand-père Alphonse Théodore Joseph. Son nom complet ? Elisabeth Uzanauz. L’étrange... [Lire la suite]
01 septembre 2013

TOUS MES COUSINS S'APPELLENT EUSTACHE

  Les fonts baptismaux où furent baptisés tant de membres de ma famille (c) Jean-Pol Grandmont J’ai écrit ici même que tous mes ancêtres s’appellent Jean ou Joseph, ce qui a le don de compliquer singulièrement les recherches généalogiques quand les parents n’ont pas pensé à donner un second prénom à leur fils. Que voulez-vous tirer d’un acte signalant le baptême de Jean fils de Jean « habitant dessous la tour » quand vous recensez pas moins de six Jean sur deux générations et qu’il n’est fait mention ni du nom de la... [Lire la suite]